Texas Cooperative Extension,
Texas A&M University, College Station, Texas

May 2004



Cencillas Polvorientos en Plantas Ornamentales del Paisaje

por Dr. Alfredo Martinez, Universidad de Georgia,
Departmento de Fitopatologia-Griffin Campus

La mayoría de nosotros hemos visto los síntomas, muchos de nosotros sabemos que enfermedad es o hemos escuchado de ella, algunos de nosotros sabemos como controlarla, pero realmente pocos sabemos que la palabra "cenicilla polvorienta" es un termino utilizado para describir una serie de enfermedades con síntomas muy similares pero que son causados por diferentes especies de hongos. La mayoría de los hongos causantes de las cenicillas son específicos, es decir que atacan una sola especie de plantas (por ejemplo la cenicilla que infecta las Hortencias no infecta las Begonias), existen sin embargo algunos hongos que causan la cenicilla que pueden infectar un gran número de plantas hospedantes, por ejemplo el hongo Erysiphe cichoracearum que ataca begonias, campanillas y dalias.

Las cenicillas polvorientas son enfermedades comunes de un gran número de plantas perenes de ornato incluyendo las azaleas, los cerezos y manzanas de flor, el árbol tipo quercus, los olmos ingleses, los evonimos o bonetero, árbol nuez de castilla, las lilas, los privets, las rosas, el maple plateado, el sicamor, los tulipanes arboríferos, el copo de nieve, el árbol de nuez del Brasil, los sauces etc. Las cenicillas también son comunes en muchas plantas herbáceas como lo son los crisantemos, las dalias, los delfinios, el flox, las begonias, la boca de dragón y las zinnias por nombrar algunos.

Los síntomas: Los síntomas de las cenicillas polvorientas usualmente son los mismos, sin importar el tipo de planta hospedante. La enfermedad es fácil de identificar debido al crecimiento conspicuo del hongo en la superficie de la planta. Los síntomas se pueden observar como manchas algodonosas de color blanco o grisáceo que crecen sobre la superficie de las hojas, los tallos, las yemas florales o flores de las plantas afectadas. Eventualmente estas manchas crecen y se unen hasta cubrir por completo las hojas, tallos y ramas. En la mayoría de los casos los hongos causan clorosis o necrosis de los tejidos infectados. El follaje joven y las yemas apicales son muy susceptibles a la infección de las cenicillas. Otros síntomas asociados a las cenicillas pueden ser, enanismo de las plantas, arrugado de las hojas, distorsionamiento y envejecimiento prematuro. Infecciones severas de cenicilla puede resultar en el secado de las hojas así como la distorsión de yemas y flores. Aunque no es una enfermedad fatal, las cenicillas pueden acelerar la defoliación de las plantas, acelerar su dormancia y producir plantas y flores sin ningún atractivo visual.

Los organismos: Los hongos que producen las cenicillas polvorientas pertenecen a la familia Erysiphaceae e incluye varios géneros, entre otros Eryshiphe, Microsphaera, Phyllactinia, Podosphaera, Sphaerotheca, Oidium y Uncinula. Las cenicillas son parásitos obligados es decir que requieren de plantas hospedantes vivas para completar su ciclo de vida (además, estos hongos no pueden ser cultivados en medios nutritivos artificiales en el laboratorio). El micelio blanco (los pequeños hilos blanquecinos algodonosos que dan los síntomas característicos de las cenicillas) que se ve en la superficie de las hojas, produce una estructura llamada haustorio (estructura de ancla y de alimentación) la cual absorbe agua y nutrientes de las células de la planta. El micelio también produce unas estructuras erguidas llamadas conidióforos, las cuales a su vez producen esporas (conidios) rectangulares, ovales o redondas que pueden ser transportadas a otras plantas por el viento. Cuando las condiciones ambientales se tornan adversas o el alimento escasea, los hongos producen unos sacos llamados ascas dentro de una estructura negras y resistentes llamadas cleistotecios (las cuales se pueden observar como puntos negros en los tejidos infectados, estas estructuras pueden soportar el invierno, la desecación y ambientes muy adversos.

Condiciones ambientales que favorecen a la enfermedad: La mayoría de las cenicillas producen esporas que se desplazan por el viento e infectan a las plantas durante los días cálidos y noches frescas (típicamente 80º F durante el día con una humedad relativa de 40-70% y noches con temperaturde 60º F y una humedad relativa de 95-99%). A diferencia de la mayoría de los hongos patógenos de plantas, las cenicillas polvorientas no requieren de agua libre presente en la superficie de la planta para germinar, crecer e infectar. De hecho, para las cenicillas estos procesos son favorecidos cuando las superficies de las plantas están secas. Aún cuando las cenicillas son muy comunes en tiempos húmedos y cálidos son comunes y peligrosas en ambientes cálidos y secos. Esto se debe a que las esporas se dispersan, germinan e infectan cuando la humedad relativa en el aire es alta, pero no existe una película de agua en la superficie de las plantas. Cuando la infección se ha iniciado el micelio se expande en la superficie de la planta sin importar las condiciones de humedad presentes.

Medidas de control: Existen una serie de estrategias integrales de manejo que contribuyen a controlar las cenicillas polvorientas con éxito.

Monitoreo: Uno de los pasos más importantes para control a las cenicillas polvorientas (o cualquier enfermedad) es la detección temprana y la identificación del problema antes de que estos puedan causar daños y perdidas serias. Inspeccione concienzuda y regularmente, identifique áreas problemáticas como aquellas sombreadas y congestionadas. Tome nota de los cambios en el clima y haga una evaluación si las condiciones ambientales son apropiadas para el desarrollo de la enfermedad (días húmedos y cálidocon noches frescas). Tome nota de las áreas o especies de plantas problemáticas y use esta información como referencia futura.

Saneamiento: La poda y remoción de hojas y tallos infectados puede ayudar a reducir la cantidad de inoculo presente en las plantas y ques una fuente potencial de la enfermedad. El saneamiento también ayuda a reducir las estructuras de resistencia y supervivencia de las cenicillas. Rastrille y destruya el material infectado que esta debajo de las plantas.

Practicas de cultivo y modificaciones ambientales: Debido a que el crecimiento de las cenicillas es favorecido por una alta humedad relativa y la falta de circulación de aire, El incrementar el espacio entre plantas así como la poda selectiva del follaje o de la vegetación adyacente, ayuda al flujo de aire e incrementa la penetración de luz.

Resistencia de la planta hospedante: Existen plantas ornamentales que poseen resistencia contra las cenicillas polvorientas. Algunos ejemplos incluyen los denominados "crape myrtles" (con nombres como Acoma, Tuskegee, Zuma, Apalache etc). Cheque las etiquetas para ver y buscar información de que plantas poseen resistencia a enfermedades.

Control Biológico: El uso de competidores o inhibidores naturales de las cenicillas has sido desdeñado, investigación en esta área es todavía incipiente. Sin embargo, algunas investigaciones indican que existen algunos organismos que viven en lasuperficies de las hojas que pueden ser utilizados contra las cenicillas.

Control químico: Este tipo de control juega un papel muy importante en el control de las cenicillas polvorientas. Los fungicidas sistémicos utilizados contra las cenicillas incluyen fenarimol (Rubigan), miclobutanil (Sistane), propiconazol (Banner), tiofanato metílico (Cleary 3336, Domain), triadimefon (Bayleton, Strike) y triforina (Triforine, Funginex). Adicionalmente, fungicidas de contacto como clorotalonil (Daconil), piperali (Pipron), trinumizol (Terragard) o sulfuro en polvo humectable tienen un buen control. Se ha identificado resistencia de las cenicillas polvorientas a fungicidas sistémicos, por lo que se debe estar al tanto de que si no se controla la enfermedad, posiblemente se deba a que existe resistencia contra el fungicida, se debe considerar el uso de otro producto químico.

Los Drs. Alfredo Martinez y Jean Williams-Woodward son Fitopatólogos dentro del Departamento de Fitopatología, Colegio de Agricultura y Ciencias Ambientales, Universidad de Georgia, USA.